El Lockeed P-2 Neptune fue un nuevo bombardero de largo alcance, desarrollado para reemplazar al PV-1 Y PV-2, en la USN, el rol de Patrullero Bombardero era por un avion con una gran autonomia, capaz de alcanzar blancos lejanos o patrullar por largo tiempo grandes superficies oceanicas, con capacidad de atacar submarinos enemigos, en la guerra se habian usado hidroaviones y aviones basados en tierra, el Neptune fue desarrollado poco antes de que terminara la Segunda Guerra Mundial, heredando los conceptos aeronauticos en voga entonces, armamento defensivo de cañones de 20 mm en la cola, y torres artilladas con ametralladoras, bahia de bombas y rieles en las alas para cohetes de 5 pulgadas, fuselaje presurizado muy aerodinamico, un primitivo radar y motores radiales, sin embargo, los tiempos estaban cambiando rapidamente y el P2V, sufrio grandes cambios durante su vida util, los motores fueron reemplazados por los nuevos turbopropulsados, que ofrecian mayor autonomia gracias a su consumo reducido de combustible, ademas fue uno de los pocos aviones de propulsion mixta, se le agregaron dos motores a reaccion montados bajo las ala.

A principios de los cincuentas, como medida provisional, se decidio convertirlo en bombardero estrategico nuclear, basado en portaaviones, el proyecto se acabo con la decision de no construir el nuevo portaaviones USS United States, el avion regreso a su funcion de patrullero naval, como los sovieticos no tenian aviacion naval las torres fueron reemplazadas, con sencillas burbujas de observacion, durante los cincuentas, el peligro de los submarinos sovieticos, basados en la ultima tecnologia alemana, se hizo cada vez mas grave, la apariencia definitiva del P-2 se establecio en esa epoca, al alargar el fuselaje agregando un MAD (Magnetic Anomalies Detector = Detector de anomalias magneticas), con lo que el avion adquirio esa forma de avispa que conservo hasta ser retirado del servicio, poco a poco fue recibiendo nuevo equipo electronico, radares mas avanzados, y una mayor capacidad antisubmarina, por medio de boyas que transmitian la posicion de un submarino sumergido, com lo que el avion podia lanzar un rosario de cargas de profundidad, una bomba o un torpedo acustico, ademas de tanques auxiliares en la punta de las alas, (una moda de los cincuentas), finalmente los ultimos aviones utilizables durante la guerra de Vietnam, se usaron para reconocimiento electronico y como cañoneros, armados con una buena cantidad de Miniguns.

p-2_neptune

Nacido con la experiencia de la Segunda Guerra Mundial, el Neptune era realmente un avion magnifico, con mas alcance y autonomia que los PV-1 que reemplazaba, todo ello en un fuselaje menor, su funcion seria el de avion patrullero ligero, capaz de despegar desde pequeñas pistas, y controlar grandes zonas maritimas, por la experiencia obtenida en el atlantico, se esperaba que todo avion naval fuese capaz de lanzar cohetes de 5", ya fuese contra submarinos o en el apoyo cercano tactico a los Marines;, el primer avion no logro hacerse al aire sino hasta casi el fin de la guerra, y la produccion comenzo hasta 1946, asi que el avion entro en servicio en uno de los momentos de cambios mas revolucionarios en la aviacion, sin embargo los primeros modelos eran bombarderos medios en todo, menos en el nombre, equivalentes al A-26, pero con mucho mayor alcance, durante el resto de su vida util conservaron esta funcion, sin embargo una nueva y revolucionaria tarea para la que sus diseñadores jamas lo habian pensado, aparecio en las postrimerias de la decada, la Marina necesitaba urgentemente un aparato que llenara el rol de bombardero estrategico nuclear embarcado, y al no haber otro candidato, opto por una version especial del P2V, con tren reforzado, RATOS, motores Jet bajo las alas y un equipo perfeccionado de navegacion, capaz de hallar su ruta a las grandes ciudades sovieticas, la idea era lanzar el avion desde la cubierta de los grandes portaaviones de la clase Midway y si era posible de los clase Essex, bombardear blancos muy dentro de la URSS, regresar a su portaaviones y amarizar tan cerca como se pudiese, para que la tripulacion fuera rescatada por los buques escolta, era impensable que un Neptune pudiera aterrizar en la cubierta de ese tipo de buques, con la isla tan prominente; de ahi tambien surgio la idea de una clase de portaviones sin isla, la United States, que el Congreso veto y que llevo a la Revuelta de los almirantes.

La epoca de ideas desesperadas, paso rapidamente, el A-3 y la guerra de Corea hicieron que el proyecto se archivara rapidamente, el P2V se conservaria como un avion patrulla con base en tierra, fue a mediados de la decada de los cincuentas cuando otra amenaza comenzo a aparecer en los mares del mundo, la Marina Sovietica habia decidio que su arma principal serian los submarinos, tenian una enorme flota, los modernos submarinos alemanes capturados habian proporcionado un salto tecnologico, que a su vez habia sido perfeccionado por los sovieticos, ahora aparecian submarinos con la estrella roja en todos los mares, fue necesario potenciar el arma antisubmarina de la USN, el P2V fue objeto de grandes modificaciones, mientras que sus armas permanecieron casi igual, (excepto por el torpedo acustico), sus sistemas de deteccion se modernizaron radicalmente, nuevos radares y sonares fueron agregados a su equipo basico, ademas de nuevas ventanillas y una nueva burbuja del bombardero mas larga y espaciosa, para la busqueda visual, el Neptune se convirtio en la mas avanzada plataforma electronica de los aires, capaz de detectar a un submarino en la superficie o sumergido aun en medio de un temporal, y atacarlo con una gran variedad de armas, en particular se le agrego un MAD, que permitia detectar submarinos sumergidos hasta una profundidad de varios metros, (nunca se ha especificado exactamente cuantos, pero los mejores informes indican al menos 250 m en los modelos de los cincuentas), de esa forma el Neptune se convirtio en el mejor avion antisubmarino de su epoca y fue ampliamente exportado a paises aliados, ademas fue fabricado bajo licencia en Japon.

Para los sesentas se habia desarrollado una tactica antisubmarina llamada Hunter-Killer (Cazador-asesino), en la cual, un P-2 (a partir de 1962 el nuevo nombre del Neptune), utilizando sus sistemas de deteccion encontraria los blancos, mientras que los buques (destructores al principio de la decada, aviones y destructores despues), atacarian y hundirian los blancos; cuando los sovieticos empezaron a botar submarinos armados con cohetes de cabeza nuclear, la situacion empezo a volverse critica, era necesario localizarlos tan lejos como fuera posible, el Neptune empezaba a sentir su edad, y se empezo el desarrollo de su reemplazo, el P-3, mientras tanto, habia Neptunes en los siete mares, sirviendo con todos los escuadrones de patrulla de la Marina (VP), ademas de servir en la nueva funcion de plataformas de reconocimiento electronico, (ELINT), lo que los llevo a enfrentamientos directos con aviones sovieticos y chinos, de hecho se ha rumorado por años, sobre la posibilidad de que aviones comunistas hayan derribado algunos RB-69 (codigo dado a los P-2 de la CIA) volando cerca de sus aguas territoriales, o en peligrosas misiones desde Taiwan, con falsas insignias de ese pais, algo que podria indicar la intensidad de esa lucha es el hecho de que solo sobrevivieron pocos aviones de la version especial de reconocimiento, perdiendose la mayoria en accion.

Los aviones ya eran viejos para la epoca de la Guerra de Vietnam, y se estaba reemplazando con los nuevos Oriones, por lo que habia disponibles muchas maquinas, la febril imaginacion de los pilotos y tripulaciones les encontraron nuevas y revolucionarias aplicaciones, la US Navy convirtio algunas maquinas al nuevo concepto de Gunship (Cañonero), en la cual un avion grande es equipado con armas poderosas de apoyo a tierra, cañones y ametralladoras, con las cuales puede apoyar a las tropas en tierra, circulando alrededor de un blanco y sometiendolo a un devastador fuego lateral, en el caso del Neptune, recibio cañones Minigun de 7.62 mm capaces de hacer 6000 disparos por minuto. Ademas el US Army recibio algunos aparatos para hacer reconocimiento electronico de la ruta Ho Chi Minh, estos aviones tenian avanzada electronica y detectores para poder observar el movimiento de tropas y suministros por la selva, ademas algunos aviones fueron usados en las secretisimas operaciones Ferret en Laos y Camboya; los ultimos aviones prestaron servicio en la unidades VX en los centros de desarrollo aeronautico. El Neptune es un magnifico avion y aun hay algunos en vuelo, en manos civiles se usaron para el transporte de pasajeros, carga y como bomberos aereos.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el P2V-7 Neptune
Pais de origen: Estados Unidos
Tipo: Bombardero Patrullero
Motores: 2 x Wright R-3350-32W Cyclone, turbopropulsados, de 3700 hp (2759 kW) mas 2 x Jets J34-WE-36 con empuje de 4,900 lb (22 kN)
Performance: Maxima velocidad: 363 km/h (586 km/h con jets). Techo de servicio 6720 m. Alcance: 3540 Km
Peso: 22650 Kg vacio, 35240 Kg cargado.
Dimensiones: 31.65 m envergadura, 27.94 m longitud, Altura 8.94 m, Superficie alar de 92.9 m2;
Armamento: 3629 Kg de armas de caida, bombas, cohetes, cargas de profundidad o torpedos.



USUARIOS

US Navy, en Vietnam pequeños numeros fueron usados por la USAF y el US Army; Inglaterra, Australia, Francia, Argentina, Brasil, Holanda, Japon, Portugal, Canada, Taiwan, y algunos en manos civiles, como bombarderos de agua, aviones de pasajeros y carga.
CAPTURADOS
No se tiene noticia de ninguno.



MODELISMO

Este modelo es muy raro, fue fabricado por Revell Lodela en escala 1/72, pero desde principios de los ochentas no ha vuelto a ser producido, asi que los pocos ejemplares que se pueden conseguir, alcanzan precios de hasta 150 usd, no ha sido fabricado por nadie mas, de ahi su rareza, el modelo es tipico de los sesentas, insignias resaltadas y poco detalle interior, no es, sin embargo uno de los primitivos modelos S, el detalle exterior es exquisito, las piezas muy finamente hechas, y hay montones de ellas, se logro reproducir uno de los P2V7 que Byrd llevo a sus expediciones antarticas, los trenes no solo tienen sus ruedas normales, tambien incluyen skies, los motores jet bajo el ala y los tanques de punta de las alas, ademas fue de los primeros modelos de Revell en incluir un interior de cabina con varias piezas, sus calcomanias son muy buenas, aunque solo representen una version.



GALERIA

P2V-7 NEPTUNE
VP-7

FALCONS

El Escuadron VP-7 fue creado en el año de 1944, establecido como VP-119 y encargado del patrullaje antisubmarino, siguio en servicio bajo diferentes denominaciones, trancisiono al P2V-7 Neptune a finales de los cuarentas, sirvio principalmente en el Atlantico, hasta la aparicion en masa de los submarinos sovieticos, su principal funcion habia sido patrullaje y SAR, pero con la nueva amenaza, su funcion mas importante fue de nuevo la antisubmarina, el momento de mas agitacion fue durante la crisis cubana,. proporcionando vigilancia maritima sobre los buques sovieticos en camino a Cuba y contra los submarinos de escolta. La unidad fue desestablecida en 1969.

El modelo es de Lodela Revell, en su edicion de la expedicion a la Antartica, repintado para representar un aparato del VP-7, toda la pintura es Viejo Marino, los codigos e insignias a pincel.



FOTOS

Una pequeña coleccion de fotos:
INVESTIGANDOSE

Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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